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美作家:恐龙曾是癌症受害者

时间:2019-02-26 11:42 来源:网络整理 作者:聂世领书法网 阅读:
《细胞叛变记》引介了科学界对人类、动物患癌史的研究发现,恐龙时代,就有多个种类的恐龙成为癌症的受害者。

  癌症从何而来?迄今仍有许多在微信朋友圈里散发的文章言之凿凿称:大多数癌症是可以避免的,并将致癌原因解释为吸烟、饮食结构不当、饮酒,还有一些来自于“生育和性行为”方面的问题,以及工业辐射、水和食品污染。这种观点并没有起到强有力的劝导烟民、嗜酒如命者改变行为方式的作用,反过来却让很多生活方式并不是那么糟糕的人陷入恐慌,才会引发诸如孕妇家人上门要求整幢楼住户关闭WiFi,以隔绝所谓电磁污染之类的闹剧。


  

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  《细胞叛变记》(美)乔治·约翰逊 著 鹭江出版社


  癌症确实跟环境有关。但环境科学和流行病学对致病环境的定义,其实涵盖了一切非遗传性间接因素,包括吸烟、进食、运动、怀孕、性行为以及任何一种行为或文化活动。如果认真研究中国、美国以及其他人口众多国家和地区的患病数据,可以发现,患病因素众多,包括性别、年龄、种族以及地理区域因素,这也让科学家的解释陷入彼此矛盾。比如,白人男性的患癌率低于黑人男性,但白人女性的患癌率却高于黑人女性。科学家解释告诉人们,黑人受益于深色皮肤中的色素,因而罹患皮肤癌几率相对较低,但对于黑人更多患上胰腺癌、宫颈癌,而白人更可能受到子宫癌、恶性脑瘤侵袭的现象就显得解释乏力。


  《纽约时报》专栏作家乔治·约翰逊因为妻子患上了子宫内膜癌,为此大量查阅科学文献和相关报道,拜访美国流行病学各学科专家权威,力图加深对癌症的了解。通过系统深入的研究,乔治·约翰逊发现,科学研究和临床试验在不断提升更新人类对癌症的了解,但也在不断否定过去的发现甚至是深入人心的观念。他就此写成一本《细胞叛变记》,叙述和澄清了当代人对癌症的了解,揭示出科学界对癌症的了解范围以及未知、充满争议和矛盾的范畴,梳理了流行病学、临床试验、实验室实验、科学假说等领域关于癌症的认知。这本书出版后,受到科学界、主流媒体、美国市民读者的好评,被认为是一本有助于当代读者更新对癌症认知、纠正偏见的最佳科普著作。


  全书开篇向读者引介了科学界对人类、动物患癌史的研究发现。恐龙时代,就有多个种类的恐龙成为癌症的受害者,而这当然不是因为工业污染引起的。古肿瘤学学者证明,癌症是多细胞生物高频度新陈代谢很难避免的副作用。考古研究也同样证明,癌症在早期人类社会,就已经困扰着很多人。


  可以认为,无论是生物体内部的新陈代谢,还是进食,“超越适度的界限”,就将增加例如癌症这样的系统性风险的几率。在工业革命之后,“世界已经变得更加复杂:寿命期与香烟制造同步飙升,饮食大大改变,世界充斥着人工合成物质”,这些同样是“超越适度的界限”的表现方式。


  乔治·约翰逊通过拜访科学家获知,当代人生活方式的确使得肿瘤获得了更多癌变的工具,利用蛋白酶侵蚀健康的组织,而细胞黏附分子将不断变大的肿块固定在适宜位置,加速攻击正常位置。相比过去很多个时代的人们,当代人的肌体癌变速度加快,并随着大量抗癌药物的投入而变得更为凶猛,展现出更多新型形态。某种意义上,不良生活方式造成了更多癌变可能,几率上要远远大于辐射等外部风险。

(责任编辑:新闻)

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