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“我们正处于人类最和平的时代”

时间:2019-02-25 10:27 来源:网络整理 作者:聂世领书法网 阅读:
站在等身著作之后的斯蒂芬·平克本人,有着鲜明的个性魅力——齐肩的卷发,深邃的眼神,犀利的言谈。

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  《人性中的善良天使:暴力为什么会减少》一书作者是现任哈佛大学心理系的教授斯蒂芬·平克(Steven Pinker),他是心理学家、认知科学家、“继乔姆斯基之后的语言天才”,能写论文、能写畅销书、还经常登上TED的讲坛。在本书中,他认为人类的历史确有进步可言,事实上我们正生活在有史以来最和平的年代;他继而又提出了暴力下降作为度量这种“历史进步”的尺度。这两项主张引起了巨大争议。


  在售出30多种语言版权、席卷欧美各大畅销榜、被全球100多家重要媒体跟踪报道之后,《人性中的善良天使:暴力为什么会减少》(The Better Angels of Our Nature: Why Violence Has Declined)的中文版终于在国内上市发行。


  该书作者斯蒂芬主要观点为,“无论你是否相信(我知道大部分人不相信),纵观历史长河,暴力呈现下降趋势;而今天,我们也许正处于人类有史以来最和平的时代。”


  以上百幅图表与地图以及大量数据和资料为辅助,平克将人类从暴力中后撤的历史归纳为六大趋势——


  第一个趋势是以千年为尺度的“平靖进程”,在人类从无政府自然状态过渡到具有城市和政府的农耕文明的转变过程中,暴力死亡下降到原先的五分之一;


  第二个过渡期历时500多年,伴随着分散割据的封建小邦整合为中央集权的大国,暴力在支持商贸发展的架构中明显下降,其中欧洲国家的凶杀率在这一阶段下降了90%~98%;


  第三个变迁跨越了几个世纪,17和18世纪的“理性时代”和“欧洲启蒙运动”系统地形成了和平主义的第一个高潮,这一时期也因此被称为“人道主义革命”;


  第四个变迁始于“二战”结束,超级大国和发达国家之间停止了彼此之间的战争,而发展中国家之间的战争死亡也只是几十年前的一个零头;


  第五个趋势是,自1989年冷战结束,各种武力冲突——包括内战、种族清洗、恐怖袭击、专制政府的对内镇压,在世界范围内一直在下降;


  最后,1948年《世界人权宣言》标志着人权时代的到来,人们不但培养起反战的倾向,而且对较小规模的暴力侵犯行为——比如对少数族裔、妇女、儿童、同性恋的暴力侵犯和虐待动物等——也越来越反感。


  为什么会出现这六大趋势?平克指出,人类的“本性”更多取决于文化而非生物特性。在《思维如何工作》(How the Mind Works)、《白板》(The Blank Slate)、《思维的原料》(The Stuff of Thought)等此前的着作中,平克多次讨论过进化如何塑造人脑的基本模式,进而影响人类的认知和感情功能;而在本书中,平克表示,历史进程给了人们暴力的倾向,即捕食或工具性暴力、支配欲、复仇心、虐待狂、意识形态这五大“心魔”;但同时也给人们带来了四位“善良天使”(移情、自制、道德感、理性);而人类的物质环境和文化影响,决定了到底是“心魔”还是“善良天使”占据上风。


  平克显然是一位乐观主义者。他真诚地相信,政府组织、识字率、商业和都市的文明进程,所有这一切让人类生活在一个日趋良善的社会环境中;人们正渐渐有能力控制自我的冲动,发挥理性的力量,抵御暴力的诱惑,并开始揭露那些毒害人心的意识形态。


  而即使很多人没那么乐观、并不同意平克的判断和结论,也无法否认《人性中的善良天使》是一部开卷有益、难得一见的好书。在该书中,平克展现出无比强悍的学术功力,整合了历史学、人类学、社会生物学、演化心理学、法律制度、经济学、政治学与国际关系等多个学科。他时而如贾雷德·戴蒙德附体,讨论起黑猩猩与倭黑猩猩的区别;时而如本杰明·斯波克再生,解释父母为何不应该打骂自己的孩子;在摆数据列图表时,他轻松玩转频率、量级、冥律分布等统计学概念;在分析人性中的暴力因素时,又亮出人脑的结构图,就“眶额皮层”、“杏仁核”、“下丘脑”侃侃而谈……不仅如此,平克还知道如何用适时的调侃和幽默来减轻读者的阅读困难,让这部长达800多页的巨着还不算太“难啃”。


  而站在等身着作之后的斯蒂芬·平克本人,有着鲜明的个性魅力——齐肩的卷发,深邃的眼神,犀利的言谈。在接受东方早报专访的时候,他不止一次抨击“大众媒体”,斥某些重要的人文社科论着为“愚蠢”,对自己的观点表现出不加掩饰的自信。

(责任编辑:新闻)

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